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Charles FOULON (1912-1997)

            Né à Marseille de parents finistériens, Charles Foulon  fit ses études primaires et secondaires à Brest, avant de rejoindre Rennes pour y poursuivre ses études de Lettres à la Faculté. Jeune et brillant étudiant, il est reçu à l’agrégation en 1933, et reçoit sa première affectation de professeur à Brest. Engagé en politique à la SFIO (1934), il  y assume les fonctions de responsable des jeunesses socialistes du Finistère. A la rentrée 1941, il est nommé, à sa demande, au lycée de Rennes.

            C’est toujours à Rennes que se poursuivra sa carrière après son passage du lycée à l'université. Docteur-ès-lettres en 1953, il devient l’année suivante professeur  titulaire de langue et littérature françaises anciennes à la faculté des Lettres. Le brillant universitaire était aussi un homme de convictions qui dictèrent son comportement et ses prises de positions tout au long de sa vie militante, que ce soit  sa fidélité  sans faille aux idées socialistes,  son engagement permanent pour la défense des droits de l’homme ou tout simplement son action dans la lutte anti-alcoolique.

            Dès le début de la Seconde Guerre mondiale, acquis à l’idée de Résistance, et alors qu’il est encore professeur à Brest, il fait l’objet d'investigations de la part de la police allemande. Quelques mois seulement après son arrivée à Rennes, soupçonné  de sympathies gaullistes, il est, cette fois, arrêté dans sa classe en février 1942, et temporairement emprisonné, d’abord à Angers puis à Fresnes. Aussitôt libéré, Charles Foulon reprit ses activités clandestines de militant socialiste et de Résistant, et, à la fin de 1942, rejoignait les rangs de Libé-Nord. Son action reconnue lui valut d’être nommé en 1943 membre du Comité Départemental de Libération (CDL) d'Ille-et-Vilaine, dont il devint le secrétaire. Moteur de la relance du CDL qu'il reconstruisit après les arrestations intervenues en février et mars 1944,  il prépara activement au sein de celui-ci les opérations et les suites politiques et administratives de la Libération.  Ce fut tout particulièrement le cas du remplacement des autorités départementales et municipales mises en place par l’Etat Français, par des cadres et une administration issus de la Résistance. Le CDL, qui se voulait un simple « auxiliaire du pouvoir », traitant des problèmes  d'épuration (économique et judiciaire), du ravitaillement, des municipalités et de l'information, subsista jusqu'en 1948 : Charles Foulon y participa jusqu'au bout.

            Avec le retour de la paix, tout en continuant à militer et oeuvrer pour les causes qui lui étaient chères, Charles Foulon put se consacrer pleinement à son activité de professeur, d'homme de lettres et de conférencier, exemple « d'universitaire engagé dans la cité » auquel la ville de Rennes a rendu hommage en donnant son nom à une avenue de la ville.

                                                                                                          Yves RANNOU

Notices biographiques de Monsieur et Madame Charles Foulon. Conception Charles-Louis Foulon, 15 p. 1998.